Áreas de intervención

Las adicciones configuran un complejo cuadro en el que el factor más significativo es la pérdida de control que experimenta el sujeto sobre su propia conducta, con un deterioro tanto físico, como emocional y psicológico que puede ser muy variable, afectándose tanto la esfera social, como la familiar y la laboral.

Entendemos como adicciones tanto las referidas a sustancias como aquellas otras en las que no existe una sustancia ligada si bien mantiene el mismo patrón patológico. Los elementos presentes en cualquier conducta para que ésta sea considerada adictiva son: un fuerte deseo o un sentimiento de compulsión para llevar a cabo la conducta adictiva, grandes dificultades para frenarla, malestar y estado de ánimo alterado cuando esta conducta es impedida y su persistencia a pesar de la clara evidencia de que está produciendo graves consecuencias para el individuo.  

El grado en que llegan a producirse estos efectos no depende sólo de la sustancia consumida, sino de otros muchos factores asociados tales como la edad de inicio, las características psicológicas y emocionales de la persona, las redes de apoyo familiar y social de las que disponga, los recursos personales y económicos, el tiempo de persistencia y las recaídas sufridas, etc.

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El sueño saludable es básico para lograr una adecuada salud física y emocional. En muchas ocasiones las tensiones acumuladas durante el día o unos incorrectos hábitos pueden alterar y facilitar el desarrollo de algún trastorno. Estas alteraciones no sólo afectan al propio descanso del organismo sino que pueden derivar en trastornos que deterioren nuestro funcionamiento durante el día, tales como falta de concentración y mala memoria, baja productividad, somnolencia excesiva, irritabilidad y en general una peor calidad de vida.

Las causas de los trastornos del sueño pueden ser muchas, tales como estrés, estados de ánimo deprimido, patologías específicas del sueño, alteraciones en el horario, consumo excesivo de bebidas estimulantes o enfermedades médicas. En muchas ocasiones, las causas desaparecen y el trastorno persiste porque los factores que lo mantienen son otros, por eso es aconsejable acudir a un especialista antes de que el trastorno se cronifique.

Al iniciar un tratamiento es preciso realizar una historia clínica pormenorizada que nos permita detectar tanto los elementos causantes como los que lo mantienen, identificando tanto los hábitos asociados al sueño como los posibles problemas laborales, familiares o de otro tipo que puedan coexistir, analizando la evolución que ha experimentado desde su inicio. También será un primer objetivo dentro de la intervención terapéutica que el paciente conozca y entienda cómo se ha desarrollado su trastorno porque de ello dependerá en cierta medida la eficacia del tratamiento.

Una vez que se han dado estos primeros pasos se elabora un plan de tratamiento acorde con la problemática y con los objetivos que se deseen alcanzar, ofreciendo las primeras pautas para el inicio del cambio.

Todo ser humano nace con un potencial sexual que va desarrollando a medida que madura biológicamente, guiado por los parámetros culturales y sociales con los que convive. Por ello la forma en la que podemos vivir y expresar nuestra sexualidad es muy diversa. Lo que es aceptado por una cultura puede ser rechazado por otra, por lo que no podemos identificar una conducta sexual universalmente normal para todas las culturas.

Actualmente se acepta que cada persona tiene sus propios gustos, deseos, fantasías y preferencias sexuales, de manera que se considerarán normales siempre que no vulneren el deseo, la libertad o la integridad de la persona con la que se comparte, ni sea vivida con tensión y angustia. El hecho de colocar etiquetas que puedan estigmatizar un determinado comportamiento, puede afectar muy negativamente al normal desarrollo de la sexualidad. Cada persona necesita ir conociéndose y experimentando formas diferentes de obtener placer, explorando todo su cuerpo e identificando sus zonas erógenas.

No existe una única manera de relacionarse y disfrutar de nuestra sexualidad, por lo que para alcanzar un desarrollo satisfactorio de la misma es necesario tanto el conocimiento de nuestro propio cuerpo como una buena comunicación con nuestra pareja, que nos ayude a conocer cuáles son sus propios deseos y gustos.

Desde un enfoque diagnóstico podemos diferenciar dos formas de trastorno de la conducta sexual. Por un lado las disfunciones sexuales y por otro las desviaciones o parafilias.  Las disfunciones sexuales son problemas psicológicos y/o fisiológicos que impiden o dificultan cualquier fase de la actividad sexual humana.  Pueden afectar al deseo, cuando la persona no siente ganas, odia o incluso teme la relación sexual.  Pueden afectar a la excitación, cuando a pesar de desearlo conscientemente no se consigue la erección en el caso del hombre o la dilatación y lubricación en la mujer.  Pueden afectar al orgasmo, bien porque no se consigue o porque se llega demasiado pronto.

También hay que considerar los trastornos por dolor, como el vaginismo y la dispareunia (dolor durante el coito).  En cualquier caso se deben descartar enfermedades médicas que pudieran justificar la conducta, intoxicación por consumo de sustancias y trastornos graves como la esquizofrenia o un episodio maníaco.

En cuanto al tratamiento, éste ha de realizarse siempre teniendo en cuenta las causas del trastorno. El más frecuentemente aplicado y con mayor eficacia demostrada es el tratamiento cognitivo conductual, por el que básicamente se orienta al paciente a la modificación de ciertas prácticas o de ciertos pensamientos y creencias que pudieran estar  en la base o en el mantenimiento del trastorno.

Los llamados trastornos de la conducta alimentaria son aquellos caracterizados fundamentalmente por graves alteraciones en la misma, ya sea por la restricción alimentaria motivada por el deseo irrefrenable de adelgazar, lo que conocemos como anorexia nerviosa, o por atracones frecuentes con la sensación de la pérdida de control sobre la ingesta, a lo que denominamos bulimia. Tanto en un caso como en otro el cuadro puede llegar a ser muy severo, con complicaciones fisiológicas graves derivadas del déficit alimenticio.

El rechazo a mantener un peso mínimo adecuado y el intenso miedo a ganarlo, la alteración en la percepción de la propia forma y del tamaño corporal y, en las chicas, la aparición de amenorrea, definen esencialmente el cuadro de anorexia. Este siempre aparece ligado a un significativo deterioro emocional. Los síntomas depresivos, la inestabilidad y la irritabilidad, la baja autoestima, la tendencia cada vez más marcada al abandono de actividades lúdicas y al aislamiento, el rechazo hacia uno mismo y la percepción de ineficacia personal  llevan al sujeto a un marcado sufrimiento y deterioro personal, por lo que es necesaria una adecuada atención especializada.

Cuando nos enfrentamos a condiciones nuevas, difíciles o arriesgadas nuestro organismo reacciona para prepararse y actuar de manera que, para ofrecer una respuesta adecuada aumentan la frecuencia cardíaca, la tensión muscular, el riego sanguíneo al cerebro, la secreción de adrenalina, y disminuye el riego sanguíneo a la piel y al sistema digestivo. Esta forma de reaccionar nos permite adaptarnos a los cambios y responder ante situaciones que puedan resultarnos amenazantes por lo que se trata de una eficaz estrategia de adaptación del organismo. En la medida en que la respuesta empieza a ser inadecuada ya sea por excesiva, por generalizada o por continua es cuando podemos describir lo que consideramos un trastorno por estrés.

Las personas que experimentan estrés mantienen un estado de alerta e hiperactivación casi permanente, lo que conduce a diversas quejas somáticas tales como taquicardia, cefaleas, insomnio, trastornos digestivos, mareos, falta de concentración y olvidos frecuentes que pueden estar asociadas al desarrollo o agravamiento de muy diversas enfermedades. Para abordar toda esta sintomatología es preciso conocer cómo afecta de forma específica al sujeto así como identificar cuáles son los estresores que han originado o que mantienen el cuadro.

Con frecuencia será necesario introducir algunos cambios en los hábitos y costumbres que ayudarán a mejorar de forma significativa el estado general de salud del individuo, así como proponer técnicas de relajación y habilidades de afrontamiento de los estresores.  El objetivo será no sólo resolver la situación de estrés actual sino fortalecer al sujeto frente a posibles situaciones futuras de estrés.

Este trastorno se caracteriza por la presencia de pensamientos o imágenes persistentes que generalmente son experimentados como desagradables e irracionales, por lo que la persona tratará de evitarlos, generándose un profundo malestar y elevada ansiedad.

Una de las respuestas que suele desarrollar el sujeto ante estas ideas intrusivas son las compulsiones, comportamientos que habitualmente no guardan relación directa con el contenido del pensamiento, pero que suelen generar en el individuo la percepción de reducción del malestar, si bien el propio comportamiento suele verse como inútil y molesto. Obsesiones y compulsiones pueden aparecer juntas, aunque tanto el contenido como la relevancia de unas y otras son muy diversos.

Se trata de un trastorno que puede llegar a producir un grave deterioro en el desarrollo de la persona ya que puede interferir significativamente en su funcionamiento cotidiano, dedicando excesivo tiempo al desarrollo de las compulsiones y experimentando elevados niveles de ansiedad, lo que puede llegar a ser incapacitante.  Al reconocer la extrañeza e irracionalidad de obsesiones y compulsiones, las personas viven el trastorno con mayor sufrimiento al creer que los demás puedan verlos como extravagantes o ridículos, al borde de la locura, sintiéndose culpables al fracasar en su deseo de controlarlos y evitarlos.

Para poder abordar terapéuticamente este complejo proceso es preciso conocer a fondo sus características y cómo se desarrolla, identificando el contenido de las obsesiones y cómo se manifiestan las compulsiones, teniendo siempre en cuenta que es muy frecuente la comorbilidad con otros trastornos como la depresión, que también han de ser atendidos para una correcta intervención y una consistente mejoría. También es importante que el sujeto entienda el proceso del trastorno en el que está inmerso para que se sienta capaz de afrontarlo y disminuya la angustia con la que pueda estar viviéndolo.

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APSA Asistencia psicológica para Adultos ofrece atención especializada tanto en Sevilla como en Dos Hermanas, mediante terapia individual, de pareja, familia y grupos, garantizando en todo momento la confidencialidad de los datos confiados, cumpliendo la legislación vigente en materia de protección de datos. Vea nuestra política de privacidad. Dolores Navarro Porrero, Psicóloga, especialista en adicciones y sexóloga.

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